WIFI、拜占庭、羅馬

WIFI、拜占庭、羅馬

在旅行中,尤其是在歐洲國家旅行,住在那些比較古老的建築改建成的民宿或酒店時,總會有些房間,wifi訊號收得特別差。

在偌大酒店中,即使用如何強大的hub,都不能保證每間房間收到一樣強的訊號。因此比較大型酒店做法是一層設一個hub,再用類似homeplug裝置接到房間,因此如果打開手機search,顯示的往往不止一個wifi名稱。

其實,這顯淺原理用在地緣政治上,也是一樣道理。從公元前27年,屋大維受封「奧古斯都」(Augustus),到公元115年,圖拉真擊敗安息帝國,再到公元274年,羅馬俘殺巴爾米拉女王,解除東方危機,強大的羅馬帝國已經運行了300年。

雖然看起來,還沒有強大的對手能夠取代羅馬,但羅馬人對於統治這個龐大的環地中海帝國已經開始力不從心了。帝國的本質在於集權,政治中心集中了最大的資源(也解釋到為何長久以來,需要疏導河道的中國會形成專制帝國)。但問題是每一個點都有他的輻射範圍(如wifi),超出了這個範圍,意味著效率的降低。(收得差)
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在東亞大陸,面對壓力單向來自於西北方向,因此中國的都城也總是設立在西北方(如古都長安,今日北京等;反之設在南方的都城,往往是被北方攻滅的短命皇朝,如南朝在建康(今南京)、南宋的臨安(今杭州)等)。由於在東亞大陸,喜馬拉亞山脈拱衛著中國,基本上中國面對威脅來自東北和西北兩個方向。相比之下,欠缺天然屏障的羅馬帝國的情況就要複雜的多了。一方面北方的日耳曼人,取代了凱爾特人,成了其在西地中海最大的威脅;另一方面,隨著安息帝國的滅亡和薩珊波斯的崛起,巴爾米拉的背叛,帝國在東線的壓力也是不減反增。羅馬要想同時對兩線壓力做出及時反應,實在有些不堪重負。

領土過於龐大所帶來的效率低下問題,並不單體現在應對外部危機上。那些遠離政治中心的地方,同樣為帝國的內部管理帶來的困擾。這使得很多覬覦元首寶座的地方總督,有機會暗自積蓄力量,借機發難爭奪帝國的統治權。事實上,內外壓力往往是共生的。因為要中央政府在應對邊緣壓力的問題上效率低下,就只能放任地方總督做大,以對外敵入侵能及時反擊,而通過對外戰爭壯大軍事力量的地方勢力,又可以反過衝擊中央政權(唐朝的「藩鎮之亂」也是如此)。

由於中國歷代都城多在西北,而要用兵地方也多集中在此方向,比如是你用手機多在西北方,故在家的router也放在偏西北方向。但羅馬帝國無論在北線、東線都受到巨大壓力,放router在正中無疑使邊界訊號較差,故此如果從技術層面上,用homeplug連接再裝一個router分開兩個wifi訊號就是解決方案。

而羅馬人也想到這點,公元286年,羅馬皇帝「戴克里先」(Gaius Aurelius Valerius Diocletianus)將羅馬帝國一分為二,以雙中心的形式對帝國進行管理。純粹從技術角度看,這種分割倒是遵循地緣規律。由於北非自迦太基滅亡後已經不再有挑戰帝國的實力,壓力主要來自於地中海的北半部,所以整個地中海被東西向分成了兩部分。(即是分開兩個router,加強了「死角位」接收訊號)。而羅馬人開創的這種制度,即是所謂「四帝共治」制(Tetrarchy)。(東西各有一皇帝(Title: Augustus)和副帝(Title:Caesar)。
雖然分割帝國,有助提升管理效率和使帝國軍團幅射面明顯增加。但是過於分散,亦做成一系列問題。在四帝共治體系下,羅馬帝國分為四而非兩塊。每個皇帝和副帝都有其直屬領地,尚未計元老院行省,做成行政混亂。

亞平寧半島(意大利半部)和半個北非(西半部,以利比亞為界)和伊比利亞半島(西班牙),是西羅馬皇帝的直屬地,都城在意大利北部,波河平原上城市的「米蘭」(Milan)。除此之外,高盧(法國)、不列顛這兩塊邊地,則是其西部「副皇帝」的屬地。都城設在萊茵河下游,摩澤爾河畔的德國城市「特里爾」(Trier);除色雷斯之外的巴爾干半島,以及羅馬統治下的半個「多瑙河平原」(潘諾尼亞),是東羅馬副皇帝的轄區。都城在今塞爾維亞首都貝爾格萊德一帶(Sirmium);至於這次改革的主導者,主動分權的「戴克里先」,則為自己留下了亞洲、埃及以及色雷斯。並將都城設立在小亞細亞半島西北角的土耳其城市「伊茲米特」。(當時稱Nicomedia)。

羅馬一直分為四部分直到君士坦丁大帝重新統一。由於本次重點是解讀伊比利亞半島,所以東羅馬的前世今生就略過不談,但一場由東面吹來的風暴卻徹底過寫了羅馬以及伊比利亞半島的歷史,而這次的主角,正是難民。

諸葛孔明

諸葛孔明

筆者能文好史,喜愛旅遊和閱讀,希望將國際戰略融入日常生活中,對問題有獨特看法,以「醫身難,治國更難;病難測,人心更難測」為宗旨,分析思考。


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