[帽子戲法] 運動與國際關係

[帽子戲法] 運動與國際關係

上期內容:[帽子戲法] 足球與愛國教育

上回問到大家可有「透過一種運動認識一個國家」的經驗,今天我們將會由這個問題開始,探討一下運動如何在國際關係中提升國家的名聲。

像科特迪瓦、牙買加、喀麥隆等第三世界國家,在國際間受到注意大概都是糧食問題,內戰等負面消息,要在國際上打響名堂,單靠經濟指標或軍事實力等顯然並不足夠,而運動正正能夠充當這個角色,成為它們的重要標誌。舉一個例,不少人認識牙買加,都是因為短跑世績保持者保特的緣固.而素來田徑場上牙買加都是列強之一,「短跑王國」之名便不脛而走。

常說「弱國無外交」。事實上,因著疲弱的經濟能力,不少第三世界國家在國際間長期處於被動狀態,對全球經濟缺乏影響力下並沒多少政治籌碼與大國周旋,因此在國際議題上它們的利益往往不受尊重。不過,它們卻可藉著在國際體壇上的影響力提升自身的議價能力。

現今國際賽事中牽涉的轉播權,廣告,贊助等收益動輒上千萬,倘若這班勁旅退出賽事的話,可觀性將大大減低,商家的投資意欲自然也隨之而減少。這時候,賽會及各持分者的損失將難以估計。因此在這議題上,這些國家擁有一定的話語權,倘若它們受到不平等待遇,杯葛大型賽事便成為這些國家表態的最武器。

另外,由於國際體育組織的成員國同樣只佔一票值,不少小國在運動外交層面上便能與大國一視同仁。別以為國際體壇無人問津,事實上多年來這舞台都扮演著政治角力場的角色,當中大型體育會主辦權的爭奪便能體現小國的影響力。

2006年世界盃主辦權爭奪中,以德國及南非的呼聲最高,該屆德國最後以一票之微撃敗南非奪得賽事主辦權。而投下關鍵一票的是馬耳他。到底那一票是如何贏回來呢?據說德國政府四出籠絡不同國家助它一把,而對象則落在歐、非以外的小國。當時它們便對馬耳他作出利誘:倘若馬耳他將票投予它們,德國政府便會邀請國內足球班霸拜仁慕尼黑,以接近全數資助的形式到馬耳他踢一場表演賽。當然,世界盃牽涉的遠超體育本身,它在政治,經濟及社會等各方面均帶來無可估量的裨益,所以這例足見小國在國際體壇上的重要性。

以上展現的政治角力,背後其實也離不開「金錢」二字。在全球化趨勢底下,體育商品化使運動成了一種極具商業價值的產品,現時體壇亦變成商人兵家必爭之地。究竟運動如何帶來這樣巨大的利益?下回待續。

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里馬奧

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