下一代真的不如你這一代嗎?

下一代真的不如你這一代嗎?

每一天都聽見有人說「現在的年輕人真是嬌生慣養(或近義詞),想當年我們……」同齡的人聞言便會無比誠懇地點頭,接著開始分析年輕一輩不爭氣的各種原因──通常離不開「社會比以前富裕」這個中心思想──最後齊為下一代的墮落痛心疾首。

批評下一代可算是全人類的「優良傳統」,國界、性別、社會地位的差異在這個話題前都不值一提。它像強力膠一樣,瞬間能把同世代的人黏合在一起,站在同一陣線上齊心協力地向下一代發炮,轟啊轟啊,彷彿下一代被炸得屍橫遍野,他們就高興了。然後當被攻擊的「下一代」終於有一天獲得武器,令人詫異的是,他們不僅向上一代報復,還將炮口對準比他們更年輕的一代,就像他們的上一代一樣。六十後攻擊七十後,七十後攻擊八十後,八十後攻擊九十後,九十攻擊零零後,這聽起來怎麼有點像人形蜈蚣。

《一九八四》作者George Orwell說過” Each generation imagines itself to be more intelligent than the one that went before it, and wiser than the one that comes after it.”(劣翻:每一個世代都認為自己比之前的世代優秀,並比之後的世代英明。)
對於前半句所指的現象,我認為是自然不過的,第一是人年輕時多有點輕狂高傲,第二是後一代必然掌握一些上一代未曾接觸的技能,例如最新的科技。反而是後半句所指,在我看來是比較扭曲的。

對於無時無刻在指責年輕人嬌生慣養的人,我感到相當奇怪,難道比起不忿,老一輩人不是更應該感到欣慰嗎?因為有了你們那一代的建設,這一代才不用再受那些你們曾經逼不得已才硬著頭皮嚥下的苦。不用受苦應該是一種祝福吧,怎麼到了某些人口中卻像是他們那一代做得太好,作了孽似的。回想最初,很多發明難道不是因為「不想要下一代再忍受這種不方便」這個美好願望而誕生的嗎?而且,我必須說,這一代並不是不用受苦,程度也不比上一代輕,只是形式不同了,苦來自範圍越來越大的競爭。以求職為例吧,很久以前的僱主看你的學歷,之後他們要求學歷之外,你還要懂得操作電腦,現在他們在學歷和基本電腦技能之外,還期望你剛剛畢業已經有過幾次工作經驗、懂超過三種語言、熟悉一些美術或統計軟件,願意超時工作更是基本要求吧。而即使滿足了這些要求,他們的薪金也不過和以往只憑一張畢業證書便獲聘的員工一樣。沒有哪一代是不勞而獲的。

上一代對下一代的批評,固然有出於恨鐵不成鋼的,也有人只是純粹的妒忌。他們總覺得這一代活得比較輕鬆,明顯的可見於一部份A-level考生總愛抱怨DSE簡單(如果DSE果真如他們所想的簡單,在A-level與DSE間他們也會選擇後者吧,只不過沒有辦法選擇,便積累滿腔怨氣)。假如古人復活,又都懷著這種心態,大概會說「為什麼現在的人連衣服也不親手洗?為什麼現在的人用煤氣不用柴火?為什麼他們這麼享受?想當年我們哪有這麼幸福!」聽上去可笑吧。

在不滿被上一代人無理指責時,很多人卻又以同樣論調批評下一代。因此每次聽見同齡人批評現在的小學生、中學生嬌生慣養,動輒冠以「港孩」稱號,我習慣停下來,想清楚究竟我是妒忌他們,還是真的在痛心社會風氣敗壞。

迴迴蟲

迴迴蟲

漸漸遠離青春期的大學生一名。 相信做人要留一線,同情心可以拯救世界。 專頁:https://www.facebook.com/%E8%BF%B4%E8%BF%B4%E8%9F%B2-1422030334759290/


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九十後代溝八十後

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