「原」抑或是「元」?

「原」抑或是「元」?

想起昨天同事問究竟「元素」是「原」抑或是「元」。這兩個常常會搞錯的字,其實很有趣。隨便寫寫,打發時間。

「元」字甲骨文已有,本義是指人頭。字型是一個「大頭的人」,甲骨文中表示頭部一點後來變成「元」字上的一橫,人的部分則隸變成「兀」。透過這個圖案表示「人的頭部」。《孟子》云:「勇士不忘喪其元」,以「丟掉頭顱」描述勇士之勇。

通過人對於身體部分的理解,頭顱是人最重要的部分。因此「元」字後來引申出最主要、最重要的意思。例如《易·乾卦·彖傳》說「大哉乾元,萬物資始,乃統天」。「乾卦」是六十四卦中的第一卦,代表「天」,並且化生一切,因此亦最為重要。所以,可以理解在現代的語境中,「元」字多數是表達「基本」、「最重要」、「最高級」,甚至「第一」的意思。例如「元首」(國家最高領導人,其實「元」和「首」都是頭的意義),「元凶」(最重要的凶手),「元宵」(第一個月圓之夜),以及「元素」(構成事物最基本的成分)。

至於「原」卻與「泉」字同源,是「源」字的本字。「原」的故事比較複雜。甲骨文有「灥」字和簡體「泉」字,都象細流從山石流出,表示「水源」。兩者用法意義在甲骨時代皆相同。在不晚於戰國時代,出現了在「泉」字加上了象徵巖石的「厂」字部件的「原」表示水源,《荀子·君道》:「原清則流清」。除此以外,兩字開始分化,《孟子》曰:「原泉混混,不舍晝夜。」,「原」「泉」兩個字開始獨立使用可證。《說文》「灥」字下收錄了「原」篆文,並解作「水本也」。後來,「原」字引申出「開始」,「原始」的意思。除了上述《孟子》的例子外,《荀子·君道》:「君子者,法之原也」。也可以當動詞用,如《易·繫辭》:「原始反終,故知死生之說」。所以「原」在現代語境中,「原」字是表示先後前序或優先的常用字。

寫完,終於有睡意。病榻寫文,引文主要憑記憶,亦懶proofread,有錯麻煩指正。

國風

國風

不是文青,只是讀過兩錢書,塵世中的一條迷途小書蟲。 不求甚解,寫作只為偶然消閒娛樂。


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